一个理科男的学英语之路

2010年3月初来大名参加面试,当时的口语考核,被问到你学过的编程语言时,我清楚记得我当时的回答是 – I am familiar with C and C jia jia(本来应该是C Plus Plus),被纠正过来时顿时觉得尴尬又好笑。

跟多数人同龄人一样,我们都经历了从初一到大四的英语学习。初高中的时候,我当过几年的英语课代表,也算是对英语有几分热情;大学的英语主要是奔着考证去的,考完证英语基本就荒废了 – 事实是很多人到大三的时候,英语水平甚至比高三时还弱。

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我是数学系的,鉴于专业就业方向的狭窄以及很多理工科男对于从事IT一点憧憬,在大三下学期开始了考研之旅,目标浙大计算机。

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考研对我来说是大学生活中最宝贵的一段经历,它至少告诉了我下面几点 –

1.你其实有不错的自学能力。

考研的几门计算机专业课基本都是零基础自学,开始很吃力、很纠结,不过渐入佳境后满血复活。当然,当初其实也是为了省钱,没有报任何培训班,不过最后证明自己其实也能学好。

2.你的身边总有很多已经比你优秀的人,而且他们更努力。

为了不被越甩越远,当时我加入了“学霸”们的行列,除去吃饭和锻炼身体,每天学习13~14小时(早7晚11),坚持了近9个月。不过,高强度的学习后来也让我加入了近视者的行列。

3.当你有了拼搏的目标的时候,即使身心疲惫,也是快乐的。

后来在大名的工作中,我也一直为自己设定的目标全力以赴。虽然有人说我是个workaholic – 但想想如果不是因为喜欢一份职业,也不会全心投入,所以在还可以奋力拼搏的年纪做个workaholic还是蛮不错的

当然,还有一点跟本文主题比较相关 – 就是考研再次激发了我学习英语的热情。尽管最后英语只考了49分(差分数线1分),但是考虑到考研英语题目的变态程度,最后这个结果并没有打击到我。

后来就到了文章开头的场景。结果还是很幸运地得到了试用的机会,并从此爱上这份工作。跟多数刚毕业的同学一样 – 英语阅读能力和词汇量还不错,但是听力和口语都比较糟糕。

看美剧,读美文,听BBC, 模仿情景对话,背经典的演讲。。。后来发现其实这些都跟现实生活离得太远,对实质性地提高英语口语和听力并没有多大帮助。其实,学英语最高效的方法,有一个肯定是大家都赞同的:找个老外朋友!

当然,老外朋友? 我当时一个都没有;杭州也能看到不少老外,不过人家不一定愿意跟你交流;英语培训学校有不少老外教师,没钱!

在一番摸索后,我找到了一个非常不错的学习平台 – ConversationExchange.com – 一个专门做语言互换(language exchange)的免费网站。至今为止,它对我的帮助最大。

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简单来说,这个网站上,你可以找到母语是英语,但是同时又想学普通话的老外。并且直接用skype等软件聊天,相互学习对方的母语。当然,如果你想学日语、德语等,也一样可以。

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简单来说,这个网站上,你可以找到母语是英语,但是同时又想学普通话的老外。并且直接用skype等软件聊天,相互学习对方的母语。当然,如果你想学日语、德语等,也一样可以。

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在这个网站上,我陆陆续续交了几个老外学友 – 魁北克的Mario, 俄勒冈的Haike, 苏格兰的Gavin等。其中,Haike和Gavin中文超好,所以跟他们联系,基本都是半小时英语、半小时中文。反而,跟Mario聊天的时候,由于他的中文水平很初级,多数时间我们都是英文交流,并且我还要备课 – 用英文教中文!在Language exchange的过程中,慢慢地听力和口语都有了不错的进步。

另外一个比较推荐的学习英语的方法是用用腾讯的QT语音软件。QT最初是提供给游戏玩家玩游戏时候,实时沟通的工具;但是不知道什么时候起,里面出现了各种特色的语音群。英语学习群也是其中特色之一,但是做得好的目前只发现一个,叫Happy English,群号码1280。

群里有很多老外志愿者在里面当英语老师,每个老师都有一个助教;当然,来听课的多数是中国人。学生们都操着一口地方口音跟老师对话,老外基本上都非常nice而且耐心,听到最多的就是夸听课的学生英语好哈。 里面还有一些聊天室 ,可以自由聊天。

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这个Happy English 群,比较适合初中级英语口语学习者。主要是能帮助你都开口说英语,即使对面交流的人可能不是native speaker。当然,如果你觉得自己英语不错,甚至可以申请做英语老师哈。

转眼在大名工作已经快5年了,自己的英语也有了不小的提升。学习总是一步一个脚印的过程,需要有计划和执行力。最后问一句:Which step have you reached today?

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